意外な落とし穴…うつ病を再発する人が多いのはなぜ?

投稿日:2019年4月14日 更新日:

どうも、あさとです。

今回はうつ病って再発する人が多いのはなぜなのかについて考えてみました。

とってもシンプルなので驚くかもしれませんが、勇気のある人は読み進めてください。

 

もう治ったと思ったのに...うつ病ってなぜ再発するの?

パニック障害やうつ病は一度よくなっても、再発する人が多いのが特徴です。

なぜうつ病を再発する人が多いのでしょうか。

その答えはとても単純です。

 

そもそもまだ治っていないんです。

 

一旦完治して再発してるんじゃなくて、改善が進んで調子が良い時間が増えているんです。

それを「もう完治した!」と勘違いしているだけなんです。

あさとの経験上、心理的ストレスが原因でパニック障害やうつ病になったことが明らかな人は、頑張って治療すれば再発しない心の状態にまで持っていくことも可能です。

改善には向かっているのですから最後までしっかり治したほうが絶対に後が楽です。

ちなみに、完治したかどうかは必ず自分の感覚で分かります。

まだ一抹の不安が残っている状態であれば、しっかり完治するまで治療を続けるのが良いですね。

 

「うつヌケ」その後、再発するパターンを仮定してみる。

先日読んだ、まんが「うつヌケ」の中で紹介されていたストーリーの中に、

うつの再発について気になった話があったので今回はそれを掘り下げてみたいと思います。

【ストーリー】

「うつ病で仕事が辛い日々。

ある日、仕事で自分の今までの経験を認められた。

そこから自信がついてどんどんやる気が出てきた。

無事に元気を取り戻すことができ、うつ状態から抜け出すことができた。」

ざっくりとですがこんなストーリーでした。

ストーリー的にハッピーエンドなので、まんが的にはよしとするとして、ここでは現実だった場合の続きを考えてみたいと思います。

【その後のパターン1】

その後、やる気が出て仕事を一生懸命頑張っていたところ、

ある日突然、会社からその仕事をはずされました。

「せっかくやる気が出ていたのになぜ...涙」

「認められたはずなのになぜ...(人間不信)」

と、途端に自信喪失。

糸がプツンと切れてまたうつ病になりかねませんよね。

【その後のパターン2】

たは、自信が持ててバリバリと仕事をし始め、以前と同じように頑張り過ぎてしまい、

気づけばまたうつ病になるまで働いていた...

こんなこともやりかねません。

この「うつヌケ」のストーリーは、苦しみに自信を混ぜてちょっと薄めてみた程度です。

現実的に考えると、そのうちまたポジティブな状態が消えていき、ネガティブな状態がむき出しになってしまいます。

現実世界では、辛さを自信にすり替えても簡単にうつ病を再発してしまうでしょう。

じゃあどうすればいいのか。

やはりネガティブな状態を根っこから引き抜くしかないです。

その具体的な方法としては、繰り返してしまう思考や行動パターンに気づき、

そのパターンから外れてみるというのも効果があるのでやっていく必要があるでしょう。

 

陥りやすい思考パターンに気づく

車の運転に例えると、スピードが上がりすぎていると気づいたら、

少しスピードを緩めたり、運転していて疲れてきたらサービスエリアを見つけてリフレッシュ休憩しますよね。

それと一緒で、無理に頑張りすぎている自分に気づいて、働くペースを緩めたり(残業を減らす)、辛くなってきた自分に気づいて勇気をもって休養する(有給を取る)。

しかしそんなことをしようとすると、またまたこんな思考が湧いてきます。

「他の人はもっと頑張って働いているんだから私ももっと頑張らなくてはいけない。」

「これぐらいのことできなくてどうするよ?」

「休んでいたら自分だけ取り残される...」

こんな感じで思考(自我)は鬼軍曹ばりに休もうとする自分の尻を叩いてきます。

こういったお決まりの思考パターンに気づいたら、思考の鬼軍曹を無視するのも同じ思考パターンから抜けだす練習になります。

休もうとしている自分を見て、家族や同僚が口出ししてくることがあるかもしれません。

それも無視してみましょう。

これは決して怠けているわけではありません。

調子が悪い時はゆっくり休む。

人間は体が資本なのですから休むことは当然のことであり、とてもシンプルなことです。

また、

「無理しなくていいんだよ、よくがんばったね。」

と自分で自分を労ってあげるのは、うつ病を改善するのに非常に効果的です。

 

うつ病は右肩上がりには改善しない。

パニック障害やうつ病の治癒はじわじわとゆっくり起こります。

短期間で急に完治することはありません。

最初にも言いましたが、時々調子のいい時がしばらく続いたとしても、調子のいい日が増えただけです。

本当の本当に大丈夫だと思えるまでは感情を解放したり、固定観念を手放したり、自分と向き合う練習は続けていくのが良いです。

本当にもう治った。大丈夫だ。

そう思える時は自分でわかります。

ちなみに私のうつ病体験の中で

「再発した」

と感じたことは一度もありませんでした。

というのも、うつ病になってから、もう治った!と勘違いするような調子のいい時期がなく、ひたすらずっと苦しかったからです。(悲惨)

徐々によくなっている感覚はありましたが、虚しさやモヤモヤした感覚が常につきまとっていました。

そんな状態でしたが、あきらめずに感情を解放したり固定観念を手放したりしていきました。

最初のころは一歩進むのも大変でした。

そのうち三歩進んで二歩下がるを繰り返し、

それが三歩進んで1.5歩下がるになり、

三歩進んで一歩下がるになり、

三歩進んで0.5歩下がるになり、

と、ちゃんと変化していきました。

そのうち三歩進んでも下がらなくなる時が来ました。

そうなると、パニック障害やうつ病で苦しんでいた頃の思考がやって来ても感情が反応しなくなるのでネガティブな感情に左右されません。

 

うつ病を完治したといえる判断基準

では、うつ病が完治したといえる判断基準って何?

どうやってうつ病を完治したと判断すればいいのか。

これは個人差があり難しい質問です。

あさとの経験から言えることは、

今までこだわっていたことが、絶対必要なことではなかったと腑に落ちた時

ではないかと思います。

例えばあさとは、

”自信”なんてそもそも必要がなかったんだ。

これが腑に落ちた時は大きな安堵に包まれました。

「なあんだ~別にこだわらなくて良かったのか。」

と心底安心できました。

 

これは"自信”以外でも言えることです。

幸せなんて必要ないんだ

安定なんて必要ないんだ

ステイタスなんて必要がないんだ

など…自分のこだわっているもので図るとわかりやすいです。

 

【補足】「自信なんて必要ない」ってどういうこと?

自信なんて必要がないってどういう意味?

自信がなかったらどうなるの?

を少し説明したいと思います。

 

元々あさと自身、それはもう”自信のない人間”でした。

常に人の顔色ばかり気にしていましたし、自分の意見なんて誰よりくだらないと思っていました。

そのためいつも優柔不断で決断力がありませんでした。

またややこしいことに、そういう自信がない自分が心底嫌いでした。

なので子供の頃から自信のあるフリはしていました。

大人になるとステイタスや地位、それに伴ったお金が欲しいばかりに更に自信があるように振舞うようになりました。

自我が芽生えてからずーーっと本来の自分からかけ離れた自分を演じ続けていたんです。

完全に自分自身に嘘をついて外向きには自信があるような仮面を被っていました。

 

30代にパニック障害やうつ病を発症し病気と闘うことになりました。

すると自信のある仮面が剥がれ、自信のない自分がむき出しになりました。

むき出しになった自信がない自分と向き合い、

自信がない自分を許し、

そもそも自信がなぜ必要なのかについて固定観念を手放していくと、

”自信”という言葉の固定観念がすっかり落ちてなくなってしまいました。

あんなにこだわってた自信に全くこだわらなくなりました。

今は自信ってそもそも何なのかいまいちピンときません。

便宜上自信という言葉を使うことはありますが、

自信がある、自信がないなんてわざわざ考えることがなくなりました。

ぶっちゃけ自信なんて必要ありません。

無くても問題なく仕事ができます。

勿論生きていくこともできます。

むしろ、”自信”なんて明確な実態がないので、無い方が楽ということに気づいてしまいました。

このように自分にとって大きなテーマが腑に落ちる度に、無理に頑張ってしまうことをエンドレスリピートしなくなっていきました。

そして自分のペースにあった仕事や生活を見つけることもできるようになってきました。

固定観念=こだわり

これを捨てるとストレスを感じにくくなるということが分かります。

仏陀が説いた「執着を捨てる」は、現代で言えば固定観念を手放すことだと感じています。

話が長くなりそうなので今日はここまでにしておきます(笑)

ありがとうございました。

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